伦敦的钥匙典礼和西敏寺


  美丽而古老的伦敦,是英国的首都,它的正式名称是"大伦敦组合城市",简称"大伦敦"。它位于英国东南部,落座在泰晤士河上,是全国的政治、经济、文化中心,又是著名的国际金融中心和世界大港。历史上,伦敦是依靠伦敦港口发展起来的。现在的伦敦呈一个带锯齿的大椭圆形。而最初的伦敦,却是一个岛上的小码头。这个岛就是不列颠岛,神话里说,叙利亚国王好色如命,一发现有漂亮女子,千方百计要弄到手。他一生娶了不少妻妾,生了50个女儿,最大的一个就叫大不列颠。她们各自找到一个未婚夫,在同一天出嫁。却只与丈夫过一天新婚生活,当夜都把自己的夫君杀死,其惨状目不忍睹。天神知道后,动了雷霆之怒,把她们关在一只船里,放逐到极西世界的这个岛上。她们良心发现,痛改前非,在这个岛上与当地人成了亲,繁衍成族,并用她们大姐的名字,把这个岛称为大不列颠岛,伦敦则慢慢地发展成岛上的小港市。

  在伦敦,有一个十分奇特的有趣的仪式,那就是伦敦塔里的"钥匙典礼"。一个如此现代化的城市,竟还保留这样古老的典礼,在全世界也是独一无二的了。每天晚上,10点差7分时,身穿都蜂王朝制眼的士兵举着蜡烛提灯,让一个人在前面引路,带他到塔楼的每个门户巡查,再关好门窗,最后走到白搭拱门。岗哨会大声喝问:"站住!谁在走动。"禁里长答道:"钥匙。"岗哨又要问:"谁的钥匙?"禁卫长又答:"伊丽莎白女皇的钥匙。"必须在经过这一番盘问后,岗哨才放他到禁卫大队前。禁卫长脱帽高呼:"上帝保佑伊丽莎白女皇!"塔里的人齐声道:"阿门!"到这时,禁卫长才将钥匙交给塔里的总督,典礼也一就到此结束。

  湖泰晤士河而上,可以到伦敦西敏寺城。这里风景独秀,清幽典雅。西敏寺城以西敏寺而出名。西敏寺为僧人所建,据说寺院建成,在举行献祭的头天晚上,一个老渔翁在河里捕鱼,突然听到岸上有人叫唤,请渔翁渡他过河。渔翁将船摆过去,见岸上站着一个面慈目善的老人,手上拿着几只礼拜堂用的小瓶子。渔翁把老人送到对岸,见他不慌不忙地走进刚修好的寺院,就在他进去的时候,渔翁看见寺院里忽然闪出一片霞光,紧接着乐声悠扬,寺院几乎像一个天堂。渔翁正在惊异,不知不觉身后竟站着一个陌生人,那人背着他说:"我就是圣彼得,告诉主教,我已来过这里,领受献给我的寺院了。"接着又对渔翁说:"撒网吧,你会捕到很多很多的鱼。"说完,身形一动,不见踪影。渔翁赶紧撒网,果然捕到很多很多的鱼,那满满一网网的鱼,差点把网都撑烂了。


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